レーザー脱毛の原理と掛かる期間|レーザー脱毛の基礎知識

レーザー脱毛の原理と掛かる期間

レーザー脱毛の基礎知識

レーザーの定義と3つの特徴レーザー脱毛に使われるレーザーの種類レーザー脱毛とは

レーザーの定義と3つの特徴

レーザーというと、様々な分野で用いられている物ですが、そもそもこれは何のことなのでしょうか。

レーザーとは、特定の波長の光を集めて増幅することによって、その波長に特有の性質を持たせ、放射する装置あるいはその光のビームのことを指します。

ですから、それぞれの特性に合わせて、医療、情報、科学、工業などの様々な分野で利用されています。

そして、レーザーにはそれぞれの特性がありますが、共通して3つの特徴を持っています。

一つは他の光はあらゆる方向に分散するのに対し、レーザーは直進するのみで、ほとんど広がらないということにあります。

これを「指向性」と呼び、レーザー光は指向性が強いと言えます。

二つ目に、レーザーは一つの定まった波長を持っていることで、これを「干渉性」が高いといいます。

またこれと呼応して、通常の光が色々な波長を持つため1点に集中させにくいのに対し、レーザーは収束性が良いという3つ目の特徴を持ちます。

ですから、狭い面積に高密度の光エネルギーを集中させることができます。

この3つの特徴に加えて、特定の色に吸収されるというレーザーの特性を組み合わせて考え出されたのがレーザー脱毛です。

レーザーの開発は、女性の美容にも一役買っているのです。

レーザー脱毛に使われるレーザーの種類

レーザー脱毛と言っても、その種類には色々なものがあります。

例えば、包丁も何を切るかで使い分けるのと同様、レーザーも肌質の種類やムダ毛の部位、毛質などで、それに見合ったレーザーを使い分ける必要があります。

では、レーザーにはどんな種類の物があるのでしょうか。

脱毛用レーザーとして最初に開発されたのは、「ルビーレーザー」というものです。

メラニン色素の薄い白人のレーザー脱毛には適していますが、メラニン色素の吸収率が高いため、メラニン色素の多い日本人には向いていません。

しかしその分、シミやそばかす等を取り除くレーザー治療には向いていると言えます。

今でも脱毛用レーザーとして広く用いられているのが、「アレキサンドライトレーザー」です。

レーザー脱毛の原理である、毛根部のメラニン色素に吸収されて毛母細胞を破壊するという効果を持ちます。

また、レーザー照射と同時に冷却ガスも出されるため、痛みが少ないこともレーザー脱毛や治療に向いています。

「ダイオードレーザー」と呼ばれるレーザーも、アレキサンドライトレーザーと共に広くレーザー脱毛として使用されています。

効果もアレキサンドライトレーザーとほとんど同じで、痛みが少ない点がやや有利とも言われています。

またメラニン色素の吸収率が弱いため、肌の色の黒い人でもレーザー脱毛に使えるとされる「YAGレーザー」も開発されているようです。

エキシマレーザー」は、非常に波長が短く、その短波長で、体の組織を正確に切除したり、切開することができます。

レーザー脱毛とは

永久脱毛と称される脱毛法の中でも非常にポピュラーで、今では家庭用の脱毛器具まで販売されるようになったレーザー脱毛ですが、そもそもどんな原理で脱毛しているのでしょうか。

これはレーザー光が特定の色に吸収されるという特性を活かして行われる脱毛方法で、脱毛の場合、黒か茶色に吸収される波長のレーザーを照射します。

ですので、皮膚の表面には影響を与えずに、毛根のメラニン色素にだけ熱を持たせて破壊することができ、ムダ毛が自然に抜け落ちるという仕組みです。

ただし、レーザー脱毛によって永久に脱毛されるのは、成長期期間にあたるムダ毛のみなので、1回の処置では20%程度しか永久脱毛されていないことになります。

したがって、毛周期に合わせてレーザー脱毛を数回繰り返す必要があり、また肌の回復を待つという意味でも、2~3ヶ月に1回の割合で照射していくことが必要です。

また、レーザー脱毛は、レーザー光を黒や茶色に吸収させるというその原理上、肌の色の濃い人や日焼けをしている人の場合は火傷を起こしたり、照射の際の痛みが激しかったりするため、施術できないこともあるようです。

レーザー脱毛の歴史

今でこそ、永久脱毛の看板のようになっている「レーザー脱毛」ですが、これほどに普及しだしたのはここ10年のことだそうです。

ではこのレーザー脱毛は、どのようにして生まれたのでしょう。

そもそもきっかけは、ハーバード大学のロックス・アンダーソン博士のチームがレーザーを用いて目の周りの痣を取り除く治療をした時に、偶然眉毛が生えてこなくなったという事実に着目したことから始まりました。

これをきっかけに研究を重ね、1983年に「選択的光熱融解理論」発表します。

これは「光は生体中の特定の色素のみに光熱融解を起こさせる」という理論で、つまり、レーザー光は肌のメラニン色素にはなんら影響を与えることなく、毛根のメラニン色素にのみ吸収させることが可能であることを示唆していました。

この研究を引き継いだのが同じハーバード大学のメラニー・グロスマン博士で、1996年、レーザー光を照射させた際に肌を傷めることなく毛根部のメラニン色素だけに吸収させ、毛根を破壊する実験に成功しました。

つまりレーザー脱毛が誕生したのです。

しかし、これはメラニン色素の少ない白人向けだったため、1997年に日系物理学者のフルモト博士がメラニン色素の多い日本人にも用いることのできるレーザーを開発し、こうして日本でもレーザー脱毛が普及していったのです。

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